Gender Norms, Child Marriage and Girls’ Education in West and Central Africa: Assessing the role of education in the prevention and response to child marriage

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Save the Children International

Child marriage is deep rooted in gender discrimination and inequality – and in many contexts is sustained as a result of harmful social norms and the negative consequences of poverty and deprivation. It is further exacerbated by humanitarian crises (such as the current context of COVID-19). Among the many interacting factors that perpetuate the practice, the correlation between child marriage and low levels of girls’ continued access to education is widely recognized. In West and Central Africa (WCA), where 42% of women are married before the age of 18, 70% of girls enter primary school, but only 36% complete lower secondary education. Save the Children study shows that while education and poverty can influence child marriage rates, deep-rooted gender norms play a larger part in the likelihood of girls being forced into early marriage as well as choices about their fertility and continued access to education.


Le mariage d’enfant est profondément enraciné dans des normes de genre inégales et des traditions culturelles discriminatoires. Dans de nombreux contextes, cette pratique est exacerbée par la pauvreté ainsi que par les crises humanitaires (comme le contexte actuel de COVID-19). Parmi les facteurs qui perpétuent la pratique on trouve une corrélation entre le mariage des enfants et le faible niveau d’accès continu des filles à l’éducation. En Afrique de l’Ouest et du Centre, où 42 % des femmes sont mariées avant l’âge de 18 ans, 70 % des filles entrent à l’école primaire, mais seulement 36 % terminent le premier cycle de l’enseignement secondaire. Cette étude de Save the Children montre que si l’éducation et la pauvreté peuvent influencer le taux de mariage des enfants, les normes de genre profondément enracinées dans la société jouent le rôle le plus important dans la probabilité que les filles soient contraintes à un mariage précoce ainsi qu’à des choix forcés concernant leur fertilité et leur accès  à l’éducation.

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